Llegaste a mí para quitarme todos mis miedos y regalarme uno: el miedo a perderte

Haz que no me asuste.

Superar el miedo a la pérdida: 5 pasos para desatascarse

“La muerte no es la mayor pérdida de la vida. La mayor pérdida es lo que muere dentro de nosotros mientras vivimos”. ~Norman Cousins

De todas las cosas que nos asustan, la pérdida puede parecer la más aterradora. A veces, he pensado en ello con tanto temor que me ha parecido abrumador.

Cada vez que dejaba un trabajo que odiaba en ese pasado, me sentía atrapada entre dos miedos relacionados con las pérdidas: el temor de perder mi pasión al quedarme, y el temor de perder mi seguridad financiera si me alejaba y no encontraba otra cosa.

Cada vez que consideraba dejar una mala relación, me sentía paralizada por dos miedos similares: el miedo de perder mi oportunidad de realizarme quedándome, y el miedo de perder el consuelo de la compañía si me alejaba y no encontraba a alguien más.

No sólo me preocupa el potencial de pérdida en lo que respecta a las grandes decisiones. Me preocupa perder a las personas que amo, los placeres que disfruto y las circunstancias que me hacen sentir cómodo. He temido perder mi juventud, mi salud y mi sentido de identidad.

Y luego están las pérdidas diarias: Si no lo hago, ¿perderé el respeto de alguien? Si no lo hago, ¿perderé la mía? Si no voy, ¿perderé alguna oportunidad aún desconocida? Si no me quedo, ¿perderé mi sentido de comodidad y seguridad?

Incluso podría llegar a decir que siempre que temo algo, la pérdida está en la raíz de todo. Sospecho que no estoy solo.

Aversión a la pérdida

Los economistas han identificado la aversión a las pérdidas como un factor importante en la toma de decisiones financieras, ya que la mayoría de las personas prefieren evitar perder dinero que adquirir más. Se cree que el impacto psicológico de perder es el doble de poderoso que el placer de ganar.

Según Ori y Ram Brafman, autores de Sway: El Tirón Irresistible del Comportamiento Irracional, a menudo tomamos malas decisiones simplemente para evitar la pérdida.

Un ejemplo de ello es el Capitán Jacob van Zanten, un piloto bien establecido y respetado que dirigió el programa de seguridad de KLM, una aerolínea holandesa que se comercializa como “la gente que hace posible la puntualidad”.

En la primavera de 1977, en un vuelo de Ámsterdam a las Islas Canarias, van Zanten se enteró de que una bomba terrorista había explotado en el aeropuerto de Las Palmas, donde se suponía que iba a aterrizar. Junto con una serie de otros vuelos, el suyo fue desviado a un aeropuerto más pequeño a 50 millas de distancia.

Después de aterrizar el avión de forma segura, empezó a preocuparse por una serie de problemas que se derivarían de no poder despegar pronto.

El gobierno había instituido un período de descanso obligatorio entre vuelos para los pilotos, lo que significaba que podría ser encarcelado si despegaba después de cierta hora. Pasar la noche significaba alojar a los pasajeros en un hotel, lo que sería costoso para la aerolínea.

Esperar mucho más tiempo significaba perder tiempo, dinero y su reputación de puntualidad.

Finalmente, van Zanten despegó en una espesa niebla, a pesar de conocer los riesgos, y no recibir la autorización de despegue, porque parecía un momento de ahora o nunca. No vio el Pan Am 747 al otro lado de la pista hasta que fue demasiado tarde, y 584 personas murieron como resultado.

Las presiones y las consecuencias potenciales de la pérdida de tiempo se acumularon, y van Zanten actuó en contra de su buen juicio, con la esperanza de eludirlas.

Aversión a la pérdida en la vida cotidiana

Todos tomamos decisiones irracionales todos los días simplemente para evitar perder.

Compramos cosas que no necesitamos (o grupos que no usaremos) porque la venta termina pronto. Tomamos una prenda de vestir porque sólo queda una y alguien más puede llevársela, aunque no estemos seguros de quererla. Mantenemos membresías de gimnasio que no estamos usando activamente si sabemos que no podremos obtener la misma tarifa de nuevo.

Y luego están las cosas más grandes.

Rechazamos oportunidades que podrían ser gratificantes para evitar el riesgo de perder algo más que se siente lo suficientemente bien. Usamos nuestro tiempo en formas que nos hacen sentir insatisfechos porque tememos perder tiempo en una decisión que podría estar equivocada. Y no invertimos en nosotros mismos, a pesar de que estamos deseando expandirnos, porque puede ser doloroso separarnos de nuestro dinero.

Esperé meses para crear mis libros electrónicos Tiny Wisdom porque requeriría una gran inversión. Si no hubiera tomado ese riesgo, no habría ganado el dinero que ahora uso para renovar el sitio y tomar clases de actuación, algo que he querido hacer durante años.

No podemos estar seguros de que un riesgo dará sus frutos, pero podemos elegir reconocer cuándo el miedo a la pérdida motiva nuestras acciones y hacer un esfuerzo consciente para superarlo. Si no lo hacemos, puede limitar severamente nuestro potencial de crecimiento, felicidad y realización.

Superar el miedo a la pérdida

Reconocí por primera vez este miedo, y son los pensamientos y comportamientos irracionales asociados, cuando me sentí devastada después de que un hombre con el que quería romper rompiera conmigo primero.

Me di cuenta de que no tomé la decisión por mí misma porque prefería una mala relación a estar soltera. También comprendí que me habría afectado mucho menos si hubiera tomado la decisión de marcharme, y que mis sentimientos se transformaron completamente porque me sentía fuera de control, como si hubiera perdido algo, y no fue mi decisión.

Desde entonces, he desarrollado un pequeño sistema para identificar este miedo cuando se apodera de él, y algunas prácticas para superarlo para que no me supere.

1. Pregúntese: “¿Qué tengo miedo de perder?”

Esta puede parecer una pregunta obvia, pero he aprendido que es demasiado fácil pasar por nuestros días, tomar decisiones, sin reconocer los sentimientos subyacentes que los motivan.

Siempre que tenga que tomar una decisión, reconozca de qué manera se siente motivado por el miedo a perder algo, ya sea la comodidad, la seguridad, el control, el dinero, la compañía o cualquier otra cosa.

Una vez que entiendas lo que tienes miedo de perder, podrás….

2. Averigüe si está viendo la imagen completa.

Hubo un tiempo en que trabajaba más de 60 horas a la semana para mantener un trabajo que ni siquiera quería. Yo era el último empleado que quedaba después de un despido masivo, pero no me sentía listo para perder ese trabajo.

Después de varios meses de trabajar largas horas desde casa, me di cuenta de que nunca me sentiría listo. No fue hasta que finalmente me despidieron que empecé a planear para este sitio.

Mi lógica era errónea -que era mejor quedarse con lo seguro, porque no estaba listo para hacer otra cosa- porque la realidad era que necesitaba el tiempo y el espacio para descubrir esa otra cosa.

En otras palabras, la pérdida era necesaria para prepararme para la ganancia; no era al revés.

Si estás tomando una decisión, o evitando tomar una decisión, basada en el miedo de lo que podrías perder, pregúntate si estás perdiendo más al no hacer lo que realmente quieres hacer.

Cuando intentas ver más allá del miedo, eres más capaz de reconocer si te mantienes estancado y si te beneficiarías de dejar ir lo que crees que necesitas.

3. Use la aversión a las pérdidas como motivación para perseguir lo que realmente quiere.

En un artículo en Money Ning, Emily Guy Birken sugiere que podemos beneficiarnos del miedo a la pérdida al trazar nuestro progreso hacia una meta. Así como no queremos perder tiempo y dinero, no queremos perder impulso.

Si cuelgas un calendario grande en la pared y pones una estrella todos los días cuando haces algo positivo, como hacer ejercicio, practicar un nuevo pasatiempo o enviar un currículum para un nuevo trabajo, crearás una necesidad psicológica para mantener esa racha.

Birken escribe: “Tu decepción al ver un día sin una estrella de oro es mayor que tu felicidad en un solo día de trabajo.”

Por supuesto, primero tienes que saber lo que realmente quieres.

4. Evalúe regularmente sus intenciones y motivaciones.

Esto se relaciona con el último. A veces pensamos que queremos algo porque lo hemos querido durante años, y luego nos asusta perder ese sueño y todas las recompensas relacionadas.

Pero a veces, a medida que crecemos y aprendemos acerca de nosotros mismos y del mundo, nuestros deseos cambian.

Una amiga mía acumuló una enorme deuda para estudiar leyes, sólo para darse cuenta un par de años después de su carrera que no la satisfacía como ella esperaba. Había construido toda su vida en torno a esta posibilidad, y tenía cerca de 100.000 dólares en préstamos estudiantiles.

Podría haberse sentido atascada, como si fuera a perder demasiado si se marchara. Pero lo hizo de todos modos. Se mudó a Chile y se convirtió en maestra de Pilates, y aunque finalmente se dio cuenta de que necesitaba volver a la ley por un tiempo más para pagar su deuda, ha liberado los temores emocionales asociados con seguir un camino diferente.

Y como ha experimentado la alegría de hacer otra cosa, ahora tiene una motivación convincente para hacerlo de nuevo: Ella sabe que lo que puede ganar es mayor que lo que puede perder.

Si te estás forzando a hacer algo y una parte de ti siente que no está bien, pregúntate: “¿Realmente quiero esto ahora mismo?”. Existe la posibilidad de que lo hagas, y te sientes frustrado y desanimado, pero también existe la posibilidad de que ya no lo hagas. Sólo tú puedes saber con seguridad lo que realmente quieres.

5. Cambie cómo ve la inevitabilidad de la pérdida.

La realidad es que la pérdida es inevitable.

Todos perderemos relaciones, situaciones y estados de ser que disfrutamos y amamos. Incluso si practicamos el no apego, en algún nivel nos sentiremos cómodos con las personas y las circunstancias.

Se podría decir que esto es lo que hace que la vida sea bella y significativa, ya que nada dura para siempre, cada momento presenta posibilidades únicas que merecen ser apreciadas y saboreadas.

O podría decirse que esto es lo que hace trágica la vida: que todo es efímero y que, con el tiempo, todo se escapa.

La manera en que elegimos ver las cosas dicta cómo las experimentaremos. ¿Preferirías ver todo como precioso o sin sentido?

Si podemos elegir lo primero, podemos reconocer que cada pérdida proporciona oportunidades para ganancias futuras -nuevas relaciones, experiencias y formas de ser que pueden llenarnos de maneras que no podemos predecir.

Por supuesto, esto sólo puede suceder si confiamos en nuestra capacidad de reconocer y crear estas nuevas conexiones y situaciones. Todos tenemos el potencial para hacerlo.

Algunas pérdidas se sienten devastadoras cuando las experimentamos y, a veces, la ganancia no es proporcional a la pérdida.

Pero de alguna manera, sobrevivimos en la estela de casi todas las tormentas. Si prosperamos depende de nosotros. Esa es una decisión que debemos tomar proactivamente, no en respuesta a lo que tememos, sino en respuesta a lo que realmente queremos sentir y hacer en esta vida.

Así que te dejo con esta pregunta: ¿Por qué tienes miedo de perder? ¿Y estás listo para confiar en ti mismo y en tus habilidades para poder despegarte?

Llegaste a mí para quitarme todos mis miedos y regalarme uno: el miedo a perderte
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